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Día Mundial de la Croqueta: Exquisitas

Manuel J. Ibáñez Ferriol

@manuelvlcia

Hoy en toda la cocina mundial, se celebra el día mundial de la Croqueta, quizás uno de los platos de más éxito y todo un reto para los buenos cheffs. La croqueta, es una porción de masa hecha con un picadillo de diversos ingredientes que ligado con bechamel, se reboza en huevo y pan rallado y se fríe en aceite abundante. Suele tener forma redonda u ovalada. Hay muchas variedades y formas de cocinarlas, pero después de un buen cocido, son la mejor forma de aprovechar las sobras de carne, pollo o jamón.

La base de las croquetas suele ser de bechamel, que siempre se mezcla con otros ingredientes en cantidad abundante, típicamente trocitos de jamón, pollo picado o pescado, y a menudo además con algunas verduras hervidas y aplastadas con un tenedor. Se pueden hacer croquetas de cualquier ingrediente o cualquier mezcla de ellos: espinacas, con pasas y kfmev, jamón cocido y queso, calamares, gambas, etc.

Primero hay que cocinar el ingrediente o los ingredientes principales de la croqueta, por ejemplo el pollo y las verduras. Seguidamente se mezcla con jamón picado y una bechamel espesa, que a continuación se deja enfriar. Se toman porciones (una cucharada sopera, aproximadamente) de pasta y se les da forma, a menudo ovalada, rodándola entre las dos manos o con la ayuda de dos cucharas.

A veces, pero no siempre, se enharinan primero y se sacude la harina sobrante. Se bañan en huevo batido y se cubren siempre generosamente con pan rallado. Después se fríen en una sartén con abundante aceite muy caliente, hasta que estén doradas. Finalmente se escurre el aceite sobrante sobre una rejilla o sobre papel absorvente.

El aceite debe ser abundante (las croquetas deben “nadar” en él) y estar muy caliente para que se forme una capa fina e impermeable a su alrededor, de manera que no entre aceite en el interior pero el exterior sea crujiente. Las croquetas se pueden conservar en el congelador, bien sea antes o después de fritas.

La croqueta es un alimento originario de Francia, aunque es más popular en Sicilia, en los Países Bajos y en España, donde puede comerse como acompañamiento, plato principal, entrante o tapa.

Existen diferentes variantes de las croquetas dependiendo del contenido, que suele consistir en taquitos de jamón, bacalao, etc. Son conocidas en gran parte del mundo y casi cualquier gastronomía tiene alguna variante: en la cocina japonesa, se denominan Korrokke(コロッケ), en la cocina holandesa: kroket. En la cocina alemana y la belga, son muy populares las de patata. También se hacen croquetas sin bechamel, usándose en estos casos otras masas tales como patata hervida, boniato, arroz.

En Argentina una preparación que a veces se confunde con la de la torrija, es la de croqueta. En efecto, en Argentina, se llaman croquetas(por lo crocantes) a unos bollos casi al modo de albondigas fritas preparados con arroz o con acelga o espinacas previamente hervidos y luego aglutinados con huevo batido, antes de ser fritos en una sartén. Suelen ser parte del plato principal, siendo frecuentemente acompañadas con ensaladas.

En la cocina española, suele servirse como entrante o tapa. También como segundo plato después de una sopa o ensalada.

Celebremos el día mundial de la croqueta, precisamente degustando éste plato tan típico y exquisito, de cualquier variedad, porque las croquetas son una delicatessen que gusta a todas las edades.

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