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Investigadores de La Paz fabricarán córneas con material biológico

El Instituto de Investigación Biomédica del Hospital La Paz (IdiPAZ) fabricará un sustituto completo de córnea, creado por bioingeniería celular a partir de materiales biológicos y células madre del propio paciente, que se imprimirán en 3D para producir una “córnea completamente igual a la de un donante”.

El objetivo es “fabricar las primeras córneas para uso clínico en 5 años” y producirlas “a medida del paciente en el plazo de una semana”, explica en un comunicado la doctora María Paz de Miguel que dirige el equipo.

El proyecto ha sido seleccionado por la Fundación para la Innovación y la Prospectiva en Salud en España (Fipse) en el marco del programa internacional Idea2 Global desarrollado por el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT).

Se trata de crear “un estroma corneal humano biomimético que sustituirá la necesidad de donantes humanos”, y se están explorando distintos métodos para sintetizar una matriz extracelular polimérica de colágeno que imita la córnea humana.

Sobre dicha matriz se imprimirán en 3D células madre mesenquimales del paciente, produciendo así córneas biológicas a medida para “dar respuesta a las personas que necesitan trasplante de córnea y devolverles la visión”, añade la nota.

En el mundo anualmente hay más de 10 millones de personas que sufren ceguera por patología corneal, pero no hay suficientes donantes.

“De novedoso lo tiene todo”, según la doctora, y el resultado será “un trasplante autólogo. Las células madre – mesenquimales- provienen del tejido graso del paciente y al utilizar elementos biológicos propios no habrá rechazo”.

Mediante impresión 3D se añadirán las células madre a una matriz extracelular “un andamio para las células madre” creado con herramientas de nanotecnología.

“La mentorización de Fipse en el MIT -explica la investigadora- nos va a permitir explorar distintas nanotecnologías para construir este andamio” con fibras de colágeno paralelas con unas distancias específicas que garantizan la transparencia corneal.

La nanotecnología permitirá crear el material imprimible en 3D. “Se trata de una fabricación, no un cultivo de córneas”, aunque queda por resolver el tipo de nanotecnología que se utilizará, según la investigadora para quien “el ojo reconocerá la córnea fabricada igual que la trasplantada”.

El médico retirará “la córnea receptora, que es opaca, y la sustituirá por esta prótesis, que se fabricará a medida de cada paciente. No esperamos rechazo porque el material que se utilizará es colágeno, que es inerte, y las células madres del propio paciente”, de modo que se convertiría en una prótesis definitiva, asevera.

Aunque es pronto para saber cuánto durará el proceso, “podremos fabricar todas las córneas que se necesiten. Lo que más nos ocupará será caracterizar las células madre de cada paciente. Creemos que en una semana la córnea puede estar fabricada”, según la doctora.

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